Accediendo al corazón a través de la muñeca

Durante un cateterismo cardíaco, los cardiólogos intervencionistas insertan un catéter delgado a través de la arteria femoral grande en el muslo del paciente para acceder a las arterias coronarias (corazón). Mediante rayos X, buscan signos de problemas cardíacos, como enfermedad de las arterias coronarias, y determinan el tamaño y la ubicación de los depósitos de grasa y calcio (placa) que pueden estrechar las aberturas de las arterias.

Se puede inyectar un medio de contraste en las arterias coronarias para que los vasos sean más visibles en la pantalla de rayos X. Los bloqueos se pueden eliminar con angioplastia. En este proceso, se inserta y expande un pequeño globo para empujar la placa contra la pared de la arteria, restaurando el flujo sanguíneo. 

En el abordaje transradial, los médicos alcanzan el corazón a través de la arteria radial más pequeña en la muñeca de un paciente. Si se encuentra un bloqueo significativo, los médicos pueden realizar una angioplastia mediante acceso radial.

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Beneficios del procedimiento 

A diferencia del abordaje femoral, los pacientes que se someten al procedimiento transradial generalmente pueden sentarse inmediatamente y salir del hospital el mismo día, ya que este método está diseñado para prevenir hemorragias. El abordaje transradial puede ser más cómodo para los pacientes que tienen dificultades para acostarse durante varias horas, como aquellos con dolor de espalda crónico y obesidad. 

El enfoque de cateterismo cardíaco transradial no es para todos. Los pacientes con enfermedad renal avanzada, que previamente se sometieron a una cirugía de derivación de la arteria coronaria o que tienen casos complejos que requieren catéteres más grandes pueden ser más adecuados para el abordaje femoral. Asegúrese de que su médico esté al tanto de cualquier medicamento que esté tomando y de cualquier alergia a los medicamentos o al yodo. 

Qué esperar con el cateterismo cardíaco transradial 

Permanecerá despierto (bajo sedación consciente) durante el procedimiento, para que pueda seguir las instrucciones de su cardiólogo. Una vez que el sitio de inserción del catéter esté adormecido por el anestésico local, se colocará una funda en su brazo que le permitirá al cardiólogo insertar el catéter en la arteria radial de su muñeca y hasta la entrada de la arteria coronaria. Se inyectará un tinte de contraste a través del catéter para ayudar al cardiólogo a ver las arterias coronarias en la radiografía.

Durante este tiempo, una cámara se moverá alrededor de su cuerpo para obtener imágenes. La última imagen requerirá un volumen mayor de tinte de contraste para darle al cardiólogo una imagen clara del flujo sanguíneo y de qué tan bien bombean las válvulas cardíacas. Es posible que sienta un rubor cálido en todo el cuerpo, pero la sensación desaparecerá en unos segundos. Después del procedimiento, su cardiólogo le dará los resultados. Su cardiólogo y / o médico le darán instrucciones formales.