El viaje de un boina verde a través de una lesión espinal

Regreso al servicio después de la neurocirugía, Texoma Medical Center, Denison, TX.20 de septiembre de 2021

En 2004, el Teniente Coronel Peter Chambers se convirtió en Cirujano de Operaciones Especiales de los Boinas Verdes, la primera persona en obtener el puesto. Es un veterano de combate de 37 años y receptor del Corazón Púrpura que ha completado 12 despliegues en su carrera militar.

Después de una falla en el equipo durante un salto en paracaídas en 2012, un aterrizaje a alta velocidad le provocó una fractura por compresión en la columna, una lesión común en su línea de trabajo. Continuó realizando saltos en paracaídas como parte de su entrenamiento y deberes militares, y su lesión y el dolor resultante de ella empeoraban con cada aterrizaje.

Buscando un tratamiento efectivo

El Teniente Coronel Chambers recibió varias formas de tratamiento a través del Departamento de Asuntos de Veteranos, incluidas inyecciones de esteroides, medicación oral, numerosas rondas de fisioterapia y terapia con células madre. Estos tratamientos ayudaron a aliviar el dolor por un tiempo, pero entendió que eran medidas temporales.

Con el tiempo, la lesión del teniente coronel Chambers se volvió tan grave que tuvo que mantener su brazo izquierdo en cabestrillo porque dejarlo colgar libremente le causaba un dolor insoportable. "Cuando se pellizca un nervio en la región superior, la distribución pasa por el brazo hasta la punta de los dedos", explica. “El dolor no es como un músculo adolorido. Es un dolor quemante, como cuando se te duerme la pierna ".

La vida en espera

El teniente coronel Chambers ya no podía mirar hacia adelante sin presionar el nervio y tuvo que girar a la derecha para mirar a alguien. Todas las actividades de su vida diaria tuvieron que ser suspendidas. Ya no podía operar ni hacer ejercicio, y la inacción forzada comenzaba a provocar atrofia muscular.

Poner en suspenso su vida personal y profesional también tuvo un impacto psicológico en el teniente coronel Chambers. “Cuando dejas de lado a alguien que corre a un alto nivel, ya seas un Boina Verde o un atleta, te causa depresión; es difícil para la psique ”, dijo sobre la experiencia.

Tomando el asunto en sus propias manos

Al darse cuenta de que su condición requeriría cirugía, el teniente coronel Chambers fue a su médico de atención primaria para que lo derivara a un especialista. Una semana después, hizo un viaje de 10 horas desde la frontera entre Estados Unidos y México, donde estaba destinado para ver a Abdul Baker, MD, neurocirujano del Texoma Medical Center.

El Dr. Baker comprendió rápidamente que el teniente coronel Chambers sufría de radiculopatía cervical, una afección en la que un nervio del cuello que sostiene la fuerza y ​​la sensibilidad de las extremidades superiores sale de la médula espinal. “Cuando se comprime mal, afecta la función y causa una debilidad profunda, un dolor punzante agudo y una falta de sensación además del dolor”, dice el Dr. Baker.

Un cirujano que sabe lo que hace

El teniente coronel Chambers, que también es cirujano, se dio cuenta de inmediato de que estaba en buenas manos. "Dr. Baker tiene el conocimiento de tres neurocirujanos en uno. Era muy afable y fáctico y dio un gran consentimiento informado ”, recuerda. "Exudaba confianza y competencia sin parecer arrogante".

El Dr. Baker determinó que era necesaria una fusión cervical, y rápidamente hizo que el Tte. Coronel Chambers fuera programado para cirugía. “El procedimiento se realiza desde la parte frontal del cuello y dura unos 35 minutos. Quitamos el disco herniado que causa compresión y nos aseguramos de que los nervios y la tarjeta espinal estén completamente descomprimidos ”, explica el Dr. Baker. "Luego agregamos una jaula donde estaba el disco y unimos los huesos para permitir que sane".

Finalmente libre del dolor

Al despertar de la cirugía, el teniente coronel Chambers se sorprendió al descubrir que tenía todas las funciones. Su dolor agudo y punzante había desaparecido y había recuperado toda sensación en su brazo. Ha vuelto a realizar sus deberes militares, aunque espera pacientemente el visto bueno del Dr. Baker para reanudar el salto en paracaídas.

Mirando hacia atrás en la atención que recibió en TMC, el Teniente Coronel Chambers dice: “Recomendaría al 100% al Dr. Baker y ya lo he hecho muchas veces. De arriba hacia abajo, todos fueron muy útiles, especialmente considerando que los médicos pueden ser pacientes difíciles. Gran compenetración, grandes actitudes; No tengo nada negativo que decir ".