Tipos de cáncer que afectan a riñones, vejiga y órganos reproductores masculinos

Cáncer de vejiga

La vejiga es un órgano ubicado en la parte inferior del abdomen; allí se almacena la orina antes de moverse a través del tracto urinario. La American Cancer Society estima que el cáncer de vejiga representa casi un cinco por ciento de todos los nuevos cánceres en los Estados Unidos. Esta enfermedad se desarrolla con más frecuencia en hombres que en mujeres.

La sangre en la orina es el síntoma más común del cáncer de vejiga. Entre otros síntomas, se incluyen micción frecuente y dolor al orinar. La cirugía, llamada cistectomía, para eliminar toda la vejiga o parte de ella, es una forma común de tratamiento. Durante la cistectomía robótica con el sistema quirúrgico da Vinci, los cirujanos pueden realizar solamente unas pocas pequeñas incisiones para que los pacientes experimenten normalmente menos dolor y tengan una recuperación más rápida.

Cáncer de riñón

El cáncer de las células renales (también denominado cáncer de riñón o adenocarcinoma renal) es una afección en las que células cancerígenas forman túbulos en el riñón. Cada año, aproximadamente a 54,000 estadounidenses les diagnostican cáncer renal, según el Instituto Nacional del Cáncer. Aunque cualquier persona puede padecer cáncer de riñón, normalmente afecta a los mayores de 50 años. Si se encuentra en un estadio temprano, el índice de supervivencia para los pacientes con cáncer de riñón oscila entre un 79 y un 100 por ciento.

Muchos tumores en el riñón no producen síntomas, pero se pueden detectar durante la evaluación de un problema sin relación o durante un examen rutinario en las personas dentro de las categorías de alto riesgo. Si se sospecha de cáncer y aparece localizado en el riñón, hay tres opciones de tratamiento principales: eliminación del tumor, destrucción del tumor con calor y vigilancia. La quimioterapia, la terapia hormonal y la radioterapia no son tratamientos efectivos para el cáncer de riñón.

Para muchos pacientes, una opción es un enfoque con preservación del riñón llamado nefrectomía parcial robótica. Este procedimiento complejo usa el sistema quirúrgico da Vinci para extirpar solo la porción cancerosa del riñón, preservando tanto del riñón sano como sea posible. Mediante el uso de la ampliación en 3D del sistema, los cirujanos pueden identificar con precisión los tumores cancerosos del riñón así como el tejido sano, y extirpar el tejido afectado a través de pequeñas incisiones en el abdomen del paciente.

Una vez que los cirujanos han extirpado el tumor, deben reconstruir la porción restante del riñón. Uno de los beneficios de la nefrectomía parcial es que el paciente tendrá un riñón de "reserva", además de su riñón sano. Esto puede resultar importante para algunos pacientes, como los diabéticos, que están en riesgo de padecer insuficiencia renal.

Los pacientes que no sean candidatos para una nefrectomía parcial robótica, pueden considerar someterse a una nefrectomía robótica o laparoscópica, un procedimiento en el cual se extirpa todo el riñón del paciente mediante el uso de técnicas laparoscópicas mínimamente invasivas.

Cáncer de próstata

Además, el cáncer de próstata es la segunda causa más común de muerte por cáncer en hombres en los Estados Unidos, y mueren aproximadamente 28,000 hombres cada año según el Instituto Nacional de Cáncer. La próstata es una glándula del tamaño de una nuez que rodea la uretra y es responsable que producir el fluido seminal que transporta el esperma. El cáncer de próstata ocurre cuando se forma un tumor maligno en la glándula prostática. Si no se atiende, el cáncer puede crecer y propagarse más allá de la próstata en los tejidos adyacentes y los ganglios linfáticos, además de hacia partes más distantes del cuerpo, como los huesos, los pulmones y el hígado. Entre los síntomas más comunes se encuentran problemas al orinar (mayor frecuencia, dificultar para iniciar o detener la orina, dolor), eyaculación dolorosa y sangre en el semen o en la orina.

Hay algunos tratamientos disponibles según el estadio del cáncer, la edad del paciente y su estado de salud general. La prostatectomía es la eliminación de la próstata. Se puede realizar mediante cirugía tradicional o mediante cirugía robótica mínimamente invasiva con el sistema quirúrgico da Vinci que normalmente permite una recuperación y un retorno a las actividades cotidianas más rápidos. También se emplea radiación para tratar el cáncer de próstata.

Leer la historia de recuperación rápida de un paciente después de una prostatectomía robótica >

Cáncer testicular

El cáncer testicular se localiza en los testículos, la glándula sexual masculina que produce hormonas y esperma. Aunque hay tres tipos de cáncer testicular (tumores de células germinales, tumores estromales y cáncer testicular secundario), más de un 90 por ciento de los casos son tumos de células germinales, según la American Cancer Society. Es común que los hombres retrasen informar de la inflamación o del agrandamiento de los testículos, lo que da tiempo a los tumores para que se extiendan por el cuerpo. Así que es importante comunicarse con un urólogo inmediatamente cuando se percaten de los síntomas.

Los tumores sospechosos se tratan inicialmente mediante la eliminación quirúrgica del testículo mediante una incisión pequeña en la ingle. El tratamiento posterior a seguir dependerá de la categoría del tipo de célula del tumor. El tipo de célula más común es el seminoma, un tumor que reacciona ante la radiación y la quimioterapia. La radiación normalmente se emplea para tratar seminomas en los primeros estadios. Los demás tipos de células se denominan tumores no seminomatosos. Las opciones de tratamiento para los tumores no seminomatosos incluyen la observación, cirugía o quimioterapia, según el tipo de células y lo extendido que esté. La eliminación de un testículo no debe afectar a la potencia sexual del paciente ni, en general, a su fertilidad a pesar de que pueden experimentar un pequeño descenso en la producción de esperma. Los pacientes con tumores más agresivos puede que requieran de la eliminación quirúrgica de los ganglios linfáticos del abdomen para evaluar hasta dónde se ha extendido el cáncer. La capacidad de algunos pacientes para eyacular puede verse afectada luego de la cirugía para eliminar los ganglios linfáticos.