Vacunas importantes para personas mayores

Enero
Mujer mayor que recibe una inyección de un proveedor de atención médica

Mantenerse al día con las vacunas es crucial y puede prevenir complicaciones de salud.

Entre los sistemas inmunes comprometidos y los efectos del envejecimiento, a los adultos mayores a menudo les resulta más difícil combatir los virus, afirma Sarah Branam, DO, de TexomaCare - Medicina familiar. Aquí, ella comparte información sobre por qué las personas mayores deben tener en cuenta la posibilidad de vacunarse.

La vacuna contra la gripe

La gripe puede causar complicaciones graves a las personas mayores de 65 años, como bronquitis y neumonía, que pueden conducir a la hospitalización e incluso la muerte. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que hubo cerca de 68,500 adultos mayores que murieron durante la temporada de gripe 2017-2018.

"Los adultos mayores también pueden tener otros problemas de salud, como afecciones neurológicas, asma, enfermedades cardíacas, problemas renales o diabetes, que los hacen susceptibles a complicaciones relacionadas con la gripe", dice el Dr. Branam. Si desarrolla fiebre, tos, dolor de garganta, secreción nasal o congestión nasal, dolor de cabeza, dolor y escalofríos en el cuerpo, podría tener gripe. La cepa del virus de la gripe cambia cada año, y la inmunidad tarda unas dos semanas en acumularse. Es por eso que los médicos generalmente recomiendan vacunarse contra la gripe cada año para minimizar aún más los riesgos para la salud.

Para encontrar un médico, llame al 903-416-DOCS (3627) or buscar uno en línea.

Vacuna contra la neumonía

El Dr. Branam dice que hay dos vacunas antineumocócicas diferentes para la prevención de la neumonía en adultos de 65 años o más. “La primera vacuna se administra porque ayuda a producir una mejor respuesta inmune a diferentes cepas de bacterias neumocócicas. El segundo se administra un año después para proteger contra tensiones adicionales ”, dice ella. Ambas vacunas pueden ayudar a proteger contra la enfermedad neumocócica, que puede causar neumonía, meningitis y bacteriemia (bacterias en el torrente sanguíneo).

Herpes

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que casi una de cada tres personas en los Estados Unidos desarrollará herpes zóster en su vida, y el riesgo aumenta con la edad. Si tuvo varicela cuando era niño, el virus puede reactivarse más tarde como culebrilla. El herpes zóster es una erupción dolorosa que se desarrolla en un lado del cuerpo y consiste en ampollas que eventualmente se cubren. También puede causar dolor nervioso a largo plazo y afectar su visión si la erupción aparece en su cara. La vacuna se recomienda para todos los adultos mayores de 50 años, incluso si no está seguro de haber tenido varicela e incluso si ya ha tenido herpes zóster.

Vacuna contra el tétanos

Es posible que haya recibido la vacuna contra el tétanos (Td) hace muchos años, pero debe recibir un refuerzo contra el tétanos cada 10 años. "Si pisa una uña oxidada o se lastima por un objeto contaminado, corre el riesgo de contraer tétanos, que puede causar espasmos musculares severos y puede ser mortal", dice el Dr. Branam. Obtener un refuerzo cada 10 años disminuirá en gran medida su riesgo.

Si pasa tiempo cerca de bebés pequeños, los CDC recomiendan un refuerzo de Tdap (tétanos, difteria y tos ferina acelular) por única vez. Esto proporciona protección contra la tos ferina, también conocida como tos ferina. Los adultos pueden tener síntomas leves o nulos, pero la tos ferina es muy contagiosa y puede ser mortal para los bebés menores de un año.

El Dr. Branam advierte que si bien es bueno mantenerse al día con las vacunas, puede que no sean adecuadas para todos. "Algunas vacunas pueden interferir o causar problemas adicionales para las personas con ciertas condiciones de salud", dice ella. "Hable con su médico u otro profesional de la salud para averiguar qué vacunas se recomiendan para usted en su próxima cita médica".