Qué hace un cardiólogo intervencionista y por qué es posible que necesite consultar uno.

Los cardiólogos intervencionistas son médicos que se especializan en diagnosticar y tratar afecciones del corazón y de los vasos sanguíneos utilizando tubos muy pequeños llamados catéteres. Esto les permite utilizar técnicas mínimamente invasivas para acceder al corazón y a los vasos sanguíneos sin tener que hacer grandes incisiones o realizar una cirugía a corazón abierto. 

¿Por qué necesitaría ver a un cardiólogo intervencionista?

La razón más común por la que necesitaría uno de estos especialistas cardíacos es si se sospecha que tiene arterias coronarias (los vasos sanguíneos que van al corazón) bloqueadas, dañadas o anormales. Por lo general, acudirá a un cardiólogo general si tiene síntomas de una posible enfermedad cardíaca. Dependiendo de los resultados de pruebas como un electrocardiograma (EKG), un ecocardiograma, una prueba de esfuerzo, una radiografía de tórax, una tomografía computarizada cardíaca o una resonancia magnética cardíaca, es posible que lo deriven a un cardiólogo intervencionista.

El procedimiento más común realizado por los cardiólogos intervencionistas es el que utiliza tubos muy delgados, llamados catéteres, junto con rayos X y medio de contraste para ver si hay un estrechamiento o una obstrucción en las arterias coronarias. Durante este procedimiento, se inserta un catéter en una pequeña incisión en la ingle o la muñeca para que pueda pasar a través de una arteria hasta el corazón. Los médicos, llamado angiografía coronaria o cateterismo cardíaco, pueden ver las arterias con claridad y evaluar el flujo sanguíneo. También pueden abrir arterias bloqueadas si es necesario mediante técnicas llamadas angioplastia y colocación de stent.

¿Cuáles son algunas señales de que podría tener arterias estrechas o bloqueadas?

Es posible que lo deriven a una angiografía coronaria si tiene síntomas de enfermedad coronaria, como:

  • Dolor en el pecho (angina de pecho)
  • Dolor en el cuello, la mandíbula o el brazo.
  • Dificultad para respirar
  • Palpitaciones del corazón
  • Mareos, fatiga o debilidad que no se explican por otros problemas de salud.

Las angiografías coronarias no son la primera prueba que se realiza si tiene síntomas de enfermedad cardíaca. Por lo general, este procedimiento solo se realiza después de que otras pruebas revelan una probable obstrucción en una o más arterias coronarias. El procedimiento también se puede realizar como emergencia si sufre un ataque cardíaco u otro evento cardíaco.

¿Necesitaré un stent si me hago una angiografía coronaria?

Si otras pruebas sugieren que usted tiene una obstrucción o estrechamiento de las arterias coronarias, se puede solicitar una angiografía coronaria. Pero el hecho de que le realicen este procedimiento no significa necesariamente que necesitará un stent. A veces se revela que una obstrucción no es tan grave como se sospecha y no se necesita un stent. Pero si una arteria está suficientemente estrechada o bloqueada, se puede realizar un procedimiento para abrir la arteria usando un balón (angioplastia) y colocación de un stent mientras el catéter ya está colocado.

¿Existen otras razones por las que podría necesitar consultar a un cardiólogo intervencionista?

Además de tratar las arterias coronarias bloqueadas, es posible que lo deriven a un cardiólogo intervencionista si tiene una de las siguientes afecciones y necesita pruebas o tratamientos que puedan realizarse sin la necesidad de una cirugía a corazón abierto:

  • Enfermedad de la válvula cardíaca
  • Problemas de los vasos sanguíneos
  • Problemas cardíacos congénitos
  • Lesión en el pecho

Aunque las angiografías coronarias son el procedimiento más común realizado por los cardiólogos intervencionistas, también pueden tratar afecciones que afectan los vasos sanguíneos de todo el cuerpo.

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Fecha de la última revisión: 17 de mayo de 2024

Revisión editorial: Andrea Cohen, directora editorial, Baldwin Publishing, Inc. Editor de contacto

Revisión médica: Perry Pitkow, MD

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