El alivio de la CPAP sin la molesta máscara

Mujer sentada en la cama sosteniendo el puente de la nariz27 de septiembre de 2022

La apnea del sueño es una afección común en la que la respiración de una persona se detiene y se reanuda repetidamente mientras duerme debido a una obstrucción de las vías respiratorias. Aunque a menudo se considera una molestia más que nada, es una condición grave que puede causar más que la pérdida de una buena noche de descanso. Si no se trata, puede provocar insuficiencia cardíaca, hipertensión, accidente cerebrovascular y otros problemas potencialmente mortales.

Un tratamiento de uso frecuente para la apnea del sueño es la máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), que aplica una presión de aire suave para mantener abiertas las vías respiratorias durante el sueño. A pesar de ser considerado el tratamiento más efectivo para la apnea del sueño, muchas personas encuentran incómodas las máquinas de CPAP, especialmente la máscara a través de la cual suministra aire.

Afortunadamente para esas personas, existe un tratamiento nuevo y menos engorroso para la apnea del sueño, y Peter A. Selz, MD, médico otorrinolaringólogo, lo ofrece en Texoma Medical Center. Inspire es un pequeño dispositivo implantado quirúrgicamente que estimula un nervio en la lengua para empujar hacia adelante durante el sueño, abriendo el pasaje de la garganta para permitir una respiración más fácil. A diferencia de CPAP, no requiere que el usuario use una máscara incómoda o que lleve una máquina del tamaño de una caja de zapatos donde quiera que duerma.

Cumplir los criterios

Una persona debe cumplir con ciertos criterios para ser considerada elegible para Inspire. Deben tener apnea del sueño y haber probado CPAP, y su IMC debe estar por debajo de cierto nivel que varía según el proveedor de seguros. Medicare requiere un IMC inferior a 35, mientras que algunos seguros requieren que sea inferior a 32.

Si una persona cumple con estos criterios, se somete a una endoscopia del sueño inducida por fármacos para examinar sus vías respiratorias. “La apnea del sueño debe ser de cierto nivel, no demasiado leve ni grave”, explica el Dr. Selz. “Si el bloqueo se debe a que la lengua se contrae hacia atrás durante el sueño, es un buen candidato. Si las paredes de la garganta causan la mayor parte del colapso, no lo son”.

Este proceso generalmente toma de seis a ocho semanas, y el candidato debe realizarse un estudio del sueño si el más reciente no se realizó en los últimos dos años.

Implantación del dispositivo

“La cirugía de implantación dura entre 1 hora y media y 2 horas”, dice el Dr. Selz. "Primero hacemos una incisión debajo de la línea de la mandíbula para colocar un electrodo alrededor del nervio de la lengua, y luego conectamos un cable a un paquete de baterías similar a un marcapasos que se implanta en el pecho". Debido a que el procedimiento se realiza en un entorno ambulatorio, no requiere pasar la noche.

El dispositivo no se activa inmediatamente. El paciente regresa dos semanas después del procedimiento para asegurarse de que las incisiones hayan cicatrizado y que no haya infección. Después de otras dos semanas, se activa. Regresan una vez más después de dos o tres meses para que los técnicos del sueño puedan asegurarse de que el dispositivo funciona correctamente.

Usando el dispositivo

Una vez que se activa su dispositivo Inspire, el paciente recibe un control remoto que lo enciende. Hay un retraso de 30 minutos desde que se enciende para que el paciente pueda quedarse dormido antes de que comience a estimular el nervio de la lengua.

El Dr. Selz, quien ha implantado siete dispositivos Inspire desde que TMC comenzó a ofrecerlo hace dos meses, dice que vale la pena para cualquiera que sufra de apnea del sueño. “Debe ser atendido antes de que conduzca a problemas más serios, y somos afortunados de tener esta opción de tratamiento”, dice. "El laboratorio del sueño de TMC tiene muy buenos técnicos y ofrecen pruebas de calidad para determinar si alguien necesita tratamiento para una condición de salud del sueño".