El hígado juega un papel importante en muchas funciones corporales

4 de noviembre.

Es probable que subestimes el hígado. De hecho, el órgano multitarea juega un papel importante en muchas funciones corporales. “El hígado tiene mucha responsabilidad”, dice el hepatólogo y fundador del Texoma Liver Center, Hesham Elgouhari, MD, FACP. “El veinticinco por ciento de la sangre que proviene del corazón va al hígado para ayudar a eliminar toxinas, combatir infecciones, ayudar con el sistema inmunológico, producir bilis para ayudar a digerir los alimentos grasos y cuidar las reacciones bioquímicas de proteínas, lípidos y carbohidratos en el cuerpo."

Comprensión de la enfermedad hepática

Existen muchos factores de riesgo para desarrollar enfermedad hepática. El más común es el síndrome metabólico, que incluye diabetes, colesterol alto, presión arterial alta y sobrepeso. El consumo excesivo de alcohol es otro factor de riesgo que puede causar enfermedad hepática alcohólica y cirrosis. Recientemente, se recomendó que los adultos de entre 18 y 79 años se realicen pruebas de detección de hepatitis C, o menores si tienen factores de riesgo como antecedentes de uso de drogas ilícitas o comportamiento sexual de alto riesgo. Un historial familiar de enfermedad hepática también puede aumentar su riesgo.

Tipos de enfermedad

Las condiciones metabólicas ponen a una persona en riesgo de desarrollar la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) y su subtipo progresivo, la esteatohepatitis no alcohólica (NASH). Según los Institutos Nacionales de Salud, entre el 20 y el 40 por ciento de los adultos estadounidenses tienen NAFLD y entre el 3 y el 6 por ciento tienen NASH. NAFLD hace que el exceso de grasa se almacene en el hígado, pero, como sugiere el nombre, no se debe al consumo de alcohol. Es más común en personas obesas o que tienen diabetes tipo 2. La EHNA implica hepatitis, así como hígado graso e inflamación, lo que puede provocar cirrosis o cáncer de hígado. Otras enfermedades hepáticas comunes son la hepatitis B o C.

No hay señales de advertencia tempranas para un hígado enfermo, dice el Dr. Elgouhari. “No sabrá que su hígado está mal hasta que se sienta muy enfermo, como ictericia, que hace que la piel se vuelva amarilla, o ascitis, que es la acumulación de líquido en la cavidad abdominal”, dice. Desafortunadamente, no hay muchas opciones de tratamiento para un hígado gravemente enfermo. “Es un órgano muy paciente, pero también es único porque no hay tratamiento, como la diálisis. La única opción es un trasplante de hígado ".

Cuidando su hígado

Si tiene riesgo de enfermedad hepática, es importante la detección temprana, la detección y el cambio de dieta y estilo de vida. "Si detecta problemas desde el principio, puede tener un resultado mucho mejor y potencialmente revertir la enfermedad", dice el Dr. Elgouhari. Recomienda una dieta rica en alimentos integrales, frutas y verduras; ejercicio aeróbico regular; y pérdida de peso gradual si tiene sobrepeso.

“El hígado actúa como un filtro, y cuanto más limpio sea el filtro, más podrá absorber el cuerpo los nutrientes adecuados”, dice el Dr. Elgouhari. “Eliminar los alimentos procesados ​​y modificados genéticamente, así como las grasas saturadas, es una buena idea. También tenga cuidado con su consumo de alcohol y tenga cuidado con ciertos medicamentos que pueden ser perjudiciales para el hígado en dosis altas, como el acetaminofén. Si tiene antecedentes familiares de enfermedad hepática, informe a su médico para que pueda completar las pruebas de detección adecuadas ".

Únase al grupo de apoyo hepático

El enfoque de este grupo es informar, apoyar y educar a las personas y sus seres queridos que buscan respuestas a sus preguntas sobre problemas de salud hepática. Los temas incluyen:

  • Pruebas de hígado anormales.
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico y alcohólico.
  • Hepatitis viral B y C
  • Enfermedad hepática autoinmune, metabólica y genética.
  • Cirrosis hepática e insuficiencia hepática
  • Atención pre y post trasplante de hígado

Las reuniones se llevan a cabo el segundo martes de febrero, mayo, agosto y noviembre.

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